Blockchains privadas: ¿quién invierte en esta tecnología y por qué lo hace?

blockchain

En estos primeros años de vida, las inversiones destinadas al estudio y desarrollo en la tecnología Blockchain han superado en un 25% a todo el capital invertido en los albores de internet. Un dato objetivo que ilustra bien el interés que concita todas las facetas y posibilidades de esta nueva tecnología.

Por eso, cuando hablamos de tecnología Blockchain tenemos que diferenciar entre la tecnología Blockchain pública y la tecnología Blockchain privada (también conocido como Distributed Ledger Technology, DLT). Cada una de estas tecnologías tiene modelos de financiación y de inversión completamente diferentes, si bien ambas se sustentan en los principios básicos similares que rigen la Blockchain.

La tecnología Blockchain pública se ha hecho famosa y ha logrado financiarse a través de la emisión de criptomonedas como Bitcoin, Ethererum o Z-Cash. En muchos de estos casos con subidas y bajadas en las cotizaciones similares a la experiencia de montar en una montaña rusa financiera.

Las Blockchains privadas, en cambio, se han financiado principalmente por consorcios de empresas -sobre todo del sector financiero y bancario-, y con capital riesgo. El World Economic Forum estima que el 80% de los bancos están trabajando en proyectos relacionados con Blockchain.

En el artículo de hoy -tras haber dado una visión general de las posibilidades de futuro de la tecnología Blockchain-, explicaré los aspectos más relevantes a nivel de inversión de las Blockchains privadas y, en el próximo artículo, entraremos en el mundo menos tradicional de las inversiones en criptomonedas y la tecnología Blockchain pública en general.

Como ya mencioné, la inversión en Blockchains privadas se ha realizado sobre todo desde el sector financiero y bancario aunque el resto de industrias también están estudiando, en algunos casos, las posibilidades que ofrece esta nueva tecnología. Aunque en estos últimos casos, las inversiones no han llegado al nivel experimentado en el sector financiero.

A día de hoy, es este sector, el financiero, el que está mejor posicionado para beneficiarse de la Blockchain. El sector FinTech es el que más auge ha tenido en estos años y la banca se ha visto obligada a invertir en nuevas tecnologías para defender su modelo de negocio tradicional frente al auge de las startups. Dicho esto, ocurre también que muchas de estas startups FinTech acaban colaborando o asociándose con los mismos bancos y grandes instituciones financieras.

Diversidad de tecnologías de Blockchain privadas con foco en las finanzas y la banca

Los proyectos más conocidos de tecnología Blockchain en banca son R3, Chain, Digital Asset Holdings, Ripple y Hyperledger. Este último con una vocación de solución universal liderado por la Fundación Linux. Ripple no es realmente un proyecto Blockchain, pero forma parte de las tecnologías que quieren rehacer la forma de transferir dinero al extranjero, proponiendo su modelo para ser utilizado por instituciones financieras.

R3 la apuesta internacional del sector bancario con más de 70 bancos

R3 liberó su código para su blockchain, conocida como Corda, el pasado 30 de noviembre de 2016. Corda se integrará en el proyecto de código abierto de Hyperledger una vez quede aprobado formalmente. El objetivo de R3, que sólo lleva un año trabajando en esta tecnología, es desarrollar una blockchain que permita crear y ejecutar contratos inteligentes entre instituciones financieras e investigar nuevas aplicaciones en Trade Finance, Identidad Digital o el intercambio de activos digitales.

El equipo de R3 está compuesto de profesionales altamente cualificados que asumen y reconocen que todavía hay lagunas importantes en Corda. Sin embargo, esperan que, a través de la comunidad de código abierto, las mejoras en su modelo se vayan sucediendo.

Algunos bancos que apoyaron R3 inicialmente, como el Banco Santander, Goldman Sachs o Morgan Stanley (sin confirmar), han abandonado este proyecto sin dar mayores explicaciones. R3 quería recaudar, para su segunda ronda de inversión, 200 millones de dólares de los bancos miembros, rebajando finalmente la cifra a 150 millones. Algunos especulan que la demanda del equipo de quedarse con un 40% de la empresa motivó a estos bancos a retirar su participación. R3 es, probablemente, el ejemplo más conocido de consorcio de Blockchain privado y se ha forjado con notables inversiones bancarias y financieras.

Chain es una empresa con sede en San Francisco que hace un mes liberó su código. Chain tiene el apoyo de 9 bancos y empresas de pagos. Su blockchain privada está pensada para aplicaciones con alto volumen de transacciones. Los inversores de Chain han sido principalmente inversores institucionales y empresas de capital riesgo. En tres rondas distintas de financiación, Chain ha recibido 43,7 millones de dólares.

Digital Asset Holdings es una empresa invertida por bancos y empresas de capital riesgo que intenta concentrar sus esfuerzos tecnológicos en los mercados de capitales y bolsas de valores para mejorar, entre otras cosas, los sistemas de compensación y liquidación de productos financieros. Su CEO es una conocida banquera de inversión, Blythe Masters, ex empleada de JP Morgan y conocida por haber participado en la creación del Credit Default Swap (CDS). Digital Asset Holdings ha recibido 67,2 millones de dólares en dos rondas de financiación, lideradas por bancos como Goldman Sachs, JP Morgan o Citibank.

Ripple no utiliza la tecnología Blockchain. Su intención es desarrollar un sistema que reinvente el sector de remesas y transferencias internacionales y desintermediar a empresas como SWIFT con su tecnología. Ripple ha recibido 93,6 millones de dólares en sucesivas rondas de financiación, cubierta por bancos y empresas de capital riesgo.

Hyperledger es uno de los proyectos que más apoyo suscitan para crear blockchains privadas transversales sin un foco industrial determinado. Este proyecto, en el que participan múltiples empresas de tecnología y consultoría de todo el mundo, está liderado por la Fundación Linux y se gestiona como un proyecto de código abierto.

Hyperledger quiere ser para Blockchain lo que fueron los grupos de trabajo sin ánimo de lucro en Internet, basados en estándares abiertos. Ejemplos como el Internet Engineering Task Force o el World Wide Web Consortium son dos de estos casos representativos. Su labor en pro del desarrollo y la estabilidad de Internet fueron clave para atraer y convencer al mundo empresarial de las bondades de Internet. Recientemente Hyperledger superó la cifra del centenar de miembros asociados, a lo largo de todo el mundo y estudian más de 600 peticiones que solicitan formar parte de este consorcio.

¿Cuál es el modelo de negocio de las Blockchains privadas?

El modelo de negocio de todas estas iniciativas es crear el futuro estándar para sus respectivas industrias. De lograr desarrollar y expandir estos protocolos privados, podrían convertirse en los modelos de negocio sobre los que operará toda la industria en el futuro.

La industria financiera y bancaria lideran el movimiento de Blockchains privadas y son la punta de lanza de una tendencia que también afectará a otros sectores como el de las aseguradoras, seguros, telecomunicaciones, energía y muchos otros más, que querrán beneficiarse de la tecnología Blockchain. En todos estos casos también podríamos asistir a la desintermediación de modelos de negocio tradicionales, con todos los retos que eso supone.

Por eso, la cuestión para muchas empresas es si serán desintermediadas o si aprovecharán la oportunidad para reinventarse con la Blockchain y ocupar el papel de desintermediadores. Una cuestión importante que no cito a título anecdótico. En mi desarrollo profesional, tengo la oportunidad de conocer, de primera mano y de vez en cuando, proyectos de empresas españolas o latinas punteras que trabajan intensamente explorando las oportunidades de la Blockchain. Y no le extrañe al lector que alguna de ellas se convirtieran en esos futuros desintermediados, líderes de una nueva industria.

En nuestro próximo artículo hablaremos del intrépido mundo de las inversiones en Blockchains públicas.


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ElTenedor invierte en Eatigo para dar el salto al mercado asiático

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TheFork, ElTenedor en España, ha anunciado este martes una inversión minoritaria en Eatigo, el líder de las reservas online de restaurantes en Tailandia y Singapur, que le permite entrar en el mercado asiático, según ha informado la compañía en un comunicado. Eatigo es una plataforma de reservas con sede en Bangkok y oficinas en Singapur y que cuenta con casi 700 restaurantes en Tailandia y Singapur.

El cofundador y consejero delegado del grupo TheFork, Bertrand Jelensperger, se ha congratulado de entrar en Asia. “Como líderes del sector en Europa estamos muy contentos con esta inversión estratégica que nos permite extender nuestros intereses y entrar en el mercado asiático”, ha señalado.

“Compartimos con Eatigo una visión común del mercado y de la gestión de la restauración basada en el Yield Management. Nos ha impresionado su evolución, su innovación, su capacidad de crecimiento y de extender la marca a otros mercados del sudeste de Asia con rapidez”, ha subrayado.

Por su parte, el cofundador y consejero delegado de Eatigo, Michael Cluzel, se ha mostrado “entusiasmado” con el voto de confianza que supone esta operación. “Esta inversión unida a nuestro reciente crecimiento mes sobre mes en reservas, así como otros apoyos, nos ayudarán a posicionarnos para alcanzar nuestros objetivos”, ha explicado.

Tras la inversión, Eatigo continuará operando como una compañía independiente bajo la dirección del equipo actual, mientras que Bertrand Jelensperger participará en su consejo de administración.

TheFork cuenta con una red de más de 34.000 restaurantes y más de 8 millones de usuarios al mes y opera actualmente en Francia, Suiza, España, Italia, Bélgica, Portugal, Brasil, Suecia, Dinamarca, Turquía, Holanda y Australia.


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Orange invierte 890.000 euros en la renovación de su red móvil en el aeropuerto de Madrid-Barajas

El operador de telecomunicaciones Orange ha finalizado el proyecto de renovación tecnológica de su red de telefonía móvil en el Aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas, un trabajo en el que la compañía ha invertido 890.000 euros, según informa en un comunicado.

MADRID, 20 (EUROPA PRESS)

Orange subraya que gracias a este proyecto ha multiplicado por seis la capacidad de su red móvil en el aeropuerto madrileño, por el que pasaron 46,8 millones de viajeros en 2015, con el fin de que “más usuarios puedan conectarse de manera simultánea, siempre con la mejor calidad y a la mayor velocidad”.

Asimismo, la operadora indica que también ha completado la cobertura 4G en las 36 estaciones que hay distribuidas por todo el aeropuerto. “De esta forma, los viajeros podrán disfrutar de la mayor calidad en sus comunicaciones móviles mientras se hallen en cualquier punto de las instalaciones”, remarca.

Como resultado de estos trabajos de renovación de su red móvil, en los que se ha cambiado la forma de transmisión de datos para incrementar la capacidad que ofrece a sus clientes, el tráfico por su red casi se ha triplicado a medida que se han ido incorporando nuevos nodos, pasando de 180 Gigabytes/día a más de 500 Gigabytes/día.

En esta línea, Orange también informa de que ha incorporado la tecnología 4G en las estaciones de la línea 8 de Metro que unen las terminales del aeropuerto con la ciudad.

“Proyectos como el del aeropuerto madrileño y la línea 8 de metro forman parte del ambicioso plan de despliegue de redes 4G de Orange, en el que la compañía está invirtiendo 1.500 millones de euros con el objetivo de alcanzar con su cobertura de cuarta generación móvil al 95% de la población española en 2017”, resalta.

En este sentido, recuerda que, con datos de junio de 2016, la compañía alcanza ya un total de 6,41 millones de clientes 4G y ofrece cobertura de cuarta generación móvil al 88,5% de la población, pudiendo disfrutar de Internet móvil a la más alta velocidad unos 1.300 municipios, incluyendo todos los de más de 10.000 habitantes.


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Orange invierte 890.000 euros para renovar su red móvil en el aeropuerto de Madrid-Barajas

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El operador de telecomunicaciones Orange ha finalizado el proyecto de renovación tecnológica de su red de telefonía móvil en el Aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas, un trabajo en el que la compañía ha invertido 890.000 euros, según informa en un comunicado.

Orange subraya que gracias a este proyecto ha multiplicado por seis la capacidad de su red móvil en el aeropuerto madrileño, por el que pasaron 46,8 millones de viajeros en 2015, con el fin de que “más usuarios puedan conectarse de manera simultánea, siempre con la mejor calidad y a la mayor velocidad”.

Asimismo, la operadora indica que también ha completado la cobertura 4G en las 36 estaciones que hay distribuidas por todo el aeropuerto. “De esta forma, los viajeros podrán disfrutar de la mayor calidad en sus comunicaciones móviles mientras se hallen en cualquier punto de las instalaciones”, remarca.

Como resultado de estos trabajos de renovación de su red móvil, en los que se ha cambiado la forma de transmisión de datos para incrementar la capacidad que ofrece a sus clientes, el tráfico por su red casi se ha triplicado a medida que se han ido incorporando nuevos nodos, pasando de 180 Gigabytes/día a más de 500 Gigabytes/día.

En esta línea, Orange también informa de que ha incorporado la tecnología 4G en las estaciones de la línea 8 de Metro que unen las terminales del aeropuerto con la ciudad.

“Proyectos como el del aeropuerto madrileño y la línea 8 de metro forman parte del ambicioso plan de despliegue de redes 4G de Orange, en el que la compañía está invirtiendo 1.500 millones de euros con el objetivo de alcanzar con su cobertura de cuarta generación móvil al 95% de la población española en 2017”, resalta.

En este sentido, recuerda que, con datos de junio de 2016, la compañía alcanza ya un total de 6,41 millones de clientes 4G y ofrece cobertura de cuarta generación móvil al 88,5% de la población, pudiendo disfrutar de Internet móvil a la más alta velocidad unos 1.300 municipios, incluyendo todos los de más de 10.000 habitantes.


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Barcelona invierte en talento para convertirse en un hub tecnológico

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Adrià Batlle, de mVenturesBcn; y Pep Gómez de Numa Barcelona | Fotografía: Luis Moreno

Después de una intensa experiencia como impulsores de la figura de Barcelona como referente de la industria mobile a nivel mundial y de casos de éxito tan claros como el salón 4YFN, la fundación Mobile World Capital Barcelona (MWCB) ha dado un paso más y se ha lanzado con mVenturesBCN al complicado reto de atraer talento internacional para impulsar y acelerar la creación de empresas de base tecnológica.

Tal como explica Adrià Batlle, responsable de mVenturesBCN que recibe a elEconomista en la sede de la fundación MWCB pero con un pie en el recién inaugurado Pier01, los inicios son muy recientes y se sitúan en el gran éxito de la plataforma de negocios tecnológicos 4YFN como impulsor de una comunidad mobile con una masa crítica que ya es muy importante.

No obstante, la evolución natural hacia algo aún más relevante todavía, comenta Batlle, pasaba por mVenturesBCN como innegable apuesta por el talento, y con un objetivo de atraer startups internacionales muy bien definido y con ánimos de complementar a iniciativas ya existentes de las Administraciones y otras entidades privadas.

Su objetivo, a tres años, y con unos fondos de 15 millones de euros es atraer talento internacional hacia Barcelona, y para ello, resalta Batlle, buscan la asociación con distintos programas de aceleración referentes a nivel internacional. Se trata de generar un efecto llamada hacia la Ciudad Condal y, para ello, la marca es importante, y estos partners pueden aportar la suya generando, a su vez, un efecto de atracción para inversión, mentores, etc… y superar el ámbito local para tratar de ir más allá y explorar el ámbito internacional.

Trabajando para encontrar socios

El primer partner ha sido StartupBootcamp, cuya aceleradora de Barcelona está centrada en proyectos Early Stage del sector IoT y Big Data, y está acelerando 21 empresas con el compromiso de llegar a 30 en tres años. El segundo partner, de un total deseado de tres, y resultado de un proceso de licitación pública, ha sido Numa, el referente francés con presencia alrededor de todo el mundo.

El objetivo de MWCB no era buscar la mejor oferta económica, sino encontrar al socio adecuado, alguien con capacidad de compromiso. En este caso, y con el proceso de búsqueda de las 10 primeras startups, Numa Barcelona estará también en el Palau de Mar (Pier01) y hará su puesta de largo en el 4YFN. La otra rama de actividad de mVenturesBCN, y que a diferencia de la anterior se realizará sin partners, es el programa de fomento de creación de startups de base tecnológica -recordando el lema de Mobile Is Everything y temáticas como sensórica, inteligencia artificial, redes, etc.- cuyo origen esté en el entorno universitario. Se trata de unir la experiencia del mundo emprendedor con el conocimiento, con la investigación existente en el mundo universitario.

De hecho, no se trata de convertir al investigador en emprendedor, sino de encontrar al emprendedor que lidere el proyecto, de ser un acompañamiento y de convertirse en inversor. Toda esta experiencia ayuda a que estos investigadores, aún sin un producto real entre manos, superen la dificultad de encontrar financiación.

Una dificultad que se añade a un sentimiento existente, entre los investigadores, de apropiación de esta tecnología por parte de la empresa privada a lo que hay que añadir el hecho que aquí el investigador quiere investigar y no está habituado a exportar esta tecnología. Y en todo lo anterior, mVenturesBCN quiere empezar, poco a poco, a revertir esta tendencia y jugar un papel clave.

Así, en septiembre se lanzará la convocatoria para los primeros diez proyectos, enfatizando el alcance nacional más que el internacional. De hecho, Batlle recalca que en el ámbito estatal hay muchos proyectos muy interesantes y que no hace falta ir fuera, aún. El objetivo es dotar con 50.000 euros a los 10 proyectos para que puedan validar la idea, con la ayuda, también, de un emprendedor que lidere y les acompañe en el camino. Y se espera conseguir que la mitad de ellos se constituyan como empresa y reciban hasta 200.000 euros adicionales.

Y, como final de fiesta, estos proyectos surgidos del programa Tech Transfer serán presentados en el 4YFN, el gran escaparate donde se estrenarán en el circuito que debe recorrer toda startup, es decir, su presentación para captar la atención de unos inversores que están a la búsqueda de la novedad y la rentabilidad… futura.

Numa Barcelona y Pep Gómez

El nombre de Pep Gómez puede que sea desconocido para el público en general. Sin embargo, en el universo emprendedor es uno de los ejemplos más claros de éxito y prestigio a pesar de su juventud.

A sus 24 años, Pep Gómez sigue vinculado a Fever, la plataforma de propuestas de ocio adaptada a los gustos de los usuarios después de haber empezado su trayectoria a los 14 años y haberse mudado a Silicon Valley a los 17 para trabajar en la cuna de la tecnología. Pep Gómez nos recibe en las oficinas de la fundación Mobile World Capital Barcelona y nos habla de su incorporación a Numa Barcelona, el segundo partner escogido por mVenturesBCN para atraer talento internacional y startups hacia Barcelona.

El objetivo de Gómez, que también será asesor estratégico de la fundación Mobile World Capital Barcelona, es liderar el desarrollo del primer programa europeo de aceleración dirigido específicamente a startups digitales en fase de crecimiento, un programa que cuenta con dos diferencias fundamentales, resalta Gómez, respecto a los programas de aceleración existentes: la vocación internacional y la rápida capacidad de movilizar fondos si la startup lo necesita.

Gómez nos cuenta que cuando le llamaron para liderar el proyecto se encontró un mix público-privado novedoso, con todo el entorno que se genera alrededor de Barcelona -como la Fundación MWCapital Barcelona, 4YFN, etc.- por un lado, y con un enfoque claramente característico de las aceleradoras privadas -metodología lean- por el otro. Y una vez empezó a trabajar vio que Barcelona era la ciudad ideal para desarrollar un programa como el que estaba encabezando al existir muchos proyectos que necesitan un apoyo como el que puede ofrecer Numa Barcelona.

Así, su rol como chairman será el de seleccionar y coordinar los proyectos, coordinar a la red de mentores y, en definitiva, poner en marcha el programa. Y en lo que se refiere a mentores, es un programa con figuras de talla mundial, como Ali Partovi, inversor y asesor en proyectos como Facebook, Uber, Airbnb o Dropbox, Gary Shainberg, ex-vicepresidente de tecnología e innovación de British Telecom y uno de los primeros impulsores de Tech Pioneers en el World Economic Forum, y Francisco Pérez, cofundador de Hawkers.

A ellos se unirán, poco a poco, mentores de fuera, intentando que sean personas que se impliquen en los proyectos, en el futuro de los mismos incluso más allá de los cuatro meses de aceleración.

El perfil de un buen mentor

De hecho, Pep Gómez tiene muy claro a qué tipo de mentores quiere atraer hacia su programa: emprendedores que hayan estado involucrados en proyectos de alta escalabilidad. Porque él quiere mejorar y optimizar todo aquello que ya vivió en su proyecto, en Fever, y poderlo implementar, en un breve plazo de tiempo, en los proyectos del programa. Y para ello, la figura del mentor comprometido, con una presencia intensiva a lo largo del programa, es un requisito imprescindible. Y para mVenturesBCN, en palabras de Adrià Batlle, la figura de Pep Gómez también cumplía con un requisito; querían a un emprendedor, joven y que pudiera convertirse en un referente. Se buscaba, en cierta forma, a un líder que pudiera hablar cara a cara, con el mismo lenguaje, con una experiencia contrastada, con aquellos que estaban empezando y que en sólo cuatro meses buscaban una validación de su proyecto. Y Pep Gómez lo tiene todo, aportando, también, una novedad para el ecosistema emprendedor de la ciudad. Encajaba, y encaja al cien por cien.

Al final, como resalta Gómez, la idea es convertir a Barcelona en un hub, en un punto de reunión de startups internacionales y mentores de talla mundial, para que “la magia ocurra aquí, en Barcelona”. La capital catalana cuenta con todo lo necesario para robar protagonismo a otros lugares y ya es un verdadero hervidero de innovación, que atrae talento, inversores y líderes dentro del sector.


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Twitter invierte 62,3 millones en Soundcloud

Twitter ha invertido 70 millones de dólares (62,3 millones de euros) en la plataforma de distribución de audio alemana SoundCloud como parte de una ronda de financiación de hasta 100 millones de dólares (89 millones de euros) que valorará la compañía germana en 700 millones de dólares (623 millones de euros), según afirmaron fuentes conocedoras de la situación al portal de tecnología norteamericano Recode.

SAN FRANCISCO, 15 (EUROPA PRESS)

El consejero delegado de la popular red de microblogging, Jack Dorsey, confirmó la inversión de su compañía en SoundCloud, pero rehusó de dar detalles específicos de la operación.

“Este año hemos realizado una inversión en SoundCloud a través de Twitter Ventures”, indicó Dorsey al portal estadounidense, que añadió que la compañía alemana “ha sido un gran socio durante estos años”.

De este modo, tras las adquisiciones de Vine y Periscope, Twitter seguiría intentando atraer a creadores de contenido a su red social para competir con otras plataformas como YouTube, Snapchat e Instagram.

Desde Soundcloud, confirmaron que la inversión ayudará a impulsar diferentes iniciativas empresariales de la empresa, como el desarrollo del reciente servicio de suscripción, ‘SoundCloud Go’.


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