Boeing presenta un dron autónomo eléctrico capaz de cargar con 230 kilos

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Adiós a Firefly, el adorable coche autónomo de Waymo

Waymo, la división de coches autónomos de Alphabet, ha anunciado esta semana que abandonará el desarrollo de su coche autónomo bautizado como Firefly porque se centrará en incorporar su tecnología sobre vehículos tradicionales.

Firefly es un prototipo propio desvelado por la compañía en 2014 y que supuso una auténtica revolución en la industria de coches autónomos. Además de conducirse sin la intermediación de ninguna persona, entre las particularidades del vehículo estaban la ausencia de volantes y pedales, así como su particular forma de ‘huevo’, pensada para optimizar el espacio en el interior del coche.

A partir de ahora la compañía se centrará en implantar su tecnología en las furgonetas Chrysler Pacifica, unos vehículos en los que ha confiado Waymo para fomentar su servicio de taxis autónomos con medio millar de coches.

La posibilidad de implantar sus sistemas de conducción autónoma en los vehículos del grupo Fiat Chrysler Automobiles permitirán llevar la tecnología a más gente que si apostaran únicamente por Firefly.

De hecho, YooJung Ahn y Jaime Waydo, jefes de diseño industrial e ingeniero de sistemas de Waymo, respectivamente, explican a través del blog de la que compañía que las Pacifica contarán con la última generación de radares, el sistema láser de detección (LiDar, por sus siglas en inglés) y una plataforma de inteligencia artificial completamente renovada.

Las Chrysler Pacifica de Waymo.

Firefly, una plataforma para aprender

Los directivos de Waymo han aclarado además que “Firefly fue concebido como una plataforma para experimentar y aprender, no para producirlo en masa”, con lo que el paso dado por Alphabet era esperado y el desarrollo del coche autónomo propio durante estos años ha servido para lograr una gran cantidad de conocimiento.

“Al diseñar y construir un vehículo verdaderamente autodidacta desde cero, pudimos romper algunos de los primeros rompecabezas como dónde colocar los sensores, cómo integrar la computadora, qué es lo que los pasajeros necesitan controlar en un automóvil que se conduce a sí mismo”, explican en la publicación.

Gracias a este desarrollo, establecieron algunas de las características más reconocibles de cada coche Waymo, como la colocación del sistema LiDAR y las cámaras en un punto central o la ubicación de los sensores para ser más eficientes que los modelos de la competencia.

De la mano de Firefly consiguieron por primera vez en 2015 que un ciego pudiese ‘conducir’ por las calles de Austin, lo que supuso el primer viaje autónomo del mundo sin ningún respaldo humano. La investigación para lograr ese viaje “nos enseñó exactamente lo que se necesita para ser completamente autónomos”.

Diseño del Firefly de Waymo.

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Uno de cada tres españoles, dispuesto a utilizar un vehículo autónomo, según un estudio de Goodyear

El 31% de los conductores españoles se sentiría cómodo utilizando un vehículo de conducción autónoma, lo que supone la segunda cifra más alta del conjunto de Europa, por detrás de Serbia, según un estudio elaborado por el fabricante de neumáticos Goodyear, en colaboración con la Escuela de Ciencia Económica y Política de Londres (LSE, por sus siglas en inglés).

MADRID, 23 (EUROPA PRESS)

Este documento indica que los españoles son los segundos europeos más predispuestos a esta tecnología, mientras que España ocupa el cuarto lugar en el ranking de países que se muestran más a favor a la hora de compartir la carretera con este tipo de vehículos.

De su lado, los conductores nacionales son los sextos, de entre los países europeos, a la hora de confiar en el vehículo autónomo como un modelo más seguro que uno convencional, con un 42% de encuestados que piensa que la mayor parte de los accidentes son por un fallo humano.

Sin embargo, más de la mitad (58%) considera que las máquinas carecen de sentido común a la hora de interactuar con otros conductores, al tiempo que el 75% opina que los coches autónomos deberían contar con un sistema avanzado que garantice la seguridad y la protección de los peatones.

Por otra parte, el 14% de los españoles siente la necesidad de conducir por sí mismo y el 82% se muestra a favor de incorporar un volante a este tipo de coches que sirva para controlar el vehículo en situaciones de riesgo.

Respecto a las actitudes de los españoles al volante, el estudio apunta que el 52% de ellos reconoce consultar un mapa durante la circulación por carreteras desconocidas, frente al 34% de Europa, mientras que el 57% asegura que le gusta conducir.

Asimismo, el 59% de los conductores nacionales afirma que les resulta fácil conducir un vehículo, al tiempo que los españoles, con un 69%, son los cuartos europeos que más echarían de menos el placer de conducir.

Ante estas cifras, el director general de Goodyear Dunlop Iberia, Alberto Granadino, indicó que la tecnología avanza de tal forma que llegará el momento en el que se podrá subir a un coche, introducir el destino y sentarse sabiendo que alguien conducirá.

“Este puede ser el futuro de la movilidad con la llegada de los coches autónomos, y Goodyear está ayudando a los conductores a predecir cómo serán las carreteras el día de mañana”, añadió el directivo.


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Just Eat prueba en Reino Unido un robot autónomo que reparte comida a domicilio

Los servicios de comida a domicilio Just Eat y Pronto, la mensajería Hermes y el minorista Metro Group han comenzado a probar en Londres un sistema para enviar sus pedidos sin necesidad de recurrir a un mensajero, o al menos uno humano. Y es que las compañías han comenzado a probar por las calles de la capital de Reino Unido un robot creado por Starship Technologies capaz de hacer frente a envíos.

De momento se trata de un proyecto piloto que llegará a otras tres ciudades europeas y que servirá a todas las compañías para saber la implicación real que tendría en la ciudad un servicio de entregas a domicilio realizado por “decenas de robots”.

Aunque la idea en un futuro es que éstos robots sean completamente autónomos, durante el proyecto piloto éstos serán controlados de forma remota por humanos. El robot cuenta con seis ruedas que se pueden adaptar de diferentes formas para salvar escalones y cuenta con GPS, varias cámaras y sensores para poder operar de forma remota o autónoma.

Tienen una capacidad para unas dos bolsas de la compra y además están equipados con un sistema antirrobo, ya que cuenta con altavoces para alertar de que está siendo robado y las cámaras grabarían al asaltante, así como cuentan con un código PIN sin el cual no se puede abrir su particular maletero. Este código lo envía la compañía al destinatario a través de SMS, explica Quartz.

Una vez que el proyecto obtenga un resultado positivo y se lancen hacia la próxima fase, el objetivo final de Starship Technologies es rebajar el precio de las entregas en lo que se conoce como ‘la última milla’. De este modo, la compañía creadora del robot asegura que bajará el precio de las entregas en la ciudad a 1 libra, frente a las 12 libras que se estima que cuesta ahora.


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